Médicos venezolanos se suman a EUA para apoyar a migrantes

Estos especialistas criollos ayudarían en la misión humanitaria de un barco hospital enviada a Colombia


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Uno es cirujano plástico, otro es cardiólogo. Hay gastroenterólogos y clínicos. Todos viven en Estados Unidos y sienten rabia e impotencia por la crisis que ha expulsado a cientos de miles de compatriotas de Venezuela.

Por eso este grupo de médicos trabaja codo a codo con militares del Comando Sur para sumarse a una misión humanitaria de un barco hospital que a partir del 11 de octubre y a lo largo de 11 semanas prevé asistir a miles de venezolanos que han huido a Colombia y otros países vecinos.

“Es lo correcto. Es ese alivio de que estamos haciendo algo por nuestro país”, expresó Marco Bologna, un cardiólogo que integra la junta directiva del grupo, la Asociación de Médicos Venezolanos-Estadounidenses. “Es un pañito, una curita, un vasito de agua de una impotencia como venezolano”, agregó el cirujano que lleva más de dos décadas en Estados Unidos.

Los especialistas del barco, que partirá desde Norfolk, Virginia, esperan atender a unos 750 pacientes cada día y realizar unas 20 cirugías diarias. La embarcación tiene 12 quirófanos, 1.000 camas para atender a pacientes, servicios de rayos digitales y laboratorios médicos.

Una docena de estos doctores fueron invitados por el Comando Sur para que se integren como voluntarios a la tripulación del USNS Comfort, que busca atender a los desplazados y llevar alivio a un sistema de salud colombiano sobrecargado por la llegada de cerca de más de 870.000 refugiados venezolanos en los últimos tres años.

El recorrido incluye a otros países afectados por la crisis de refugiados –Perú, Ecuador y Honduras–, aunque el foco de atención está en Colombia, a donde ha llegado la mayor parte de los 2,3 millones de venezolanos que han escapado de su país en los últimos años. Allí el barco hará dos paradas y permanecerá el doble de tiempo que en el resto de los puertos, un total de 18 días divididos entre Riohacha y Turbo.

La misión tiene lugar en un momento de máxima tensión en las relaciones de Estados Unidos y Venezuela. Ambos países están sin embajadores desde 2010, pero Donald Trump ha endurecido la política hacia Venezuela con una serie de sanciones que incluyen a su homólogo Nicolás Maduro y su esposa Cilia Flores.

El barco no irá a Venezuela, pero el gobierno de Maduro considera su despliegue como una amenaza y parte de un esfuerzo estadounidense de allanar el camino para una intervención militar con la excusa de ofrecer ayuda humanitaria.

Aunque la administración de Trump ha dejado en claro que no descarta ninguna opción para promover la democracia en Venezuela, incluido el uso de la fuerza, asegura que esta es una misión sólo humanitaria y que fue consultada con cada uno de los países involucrados.

“Hemos trabajado de cerca con ellos (los países) para asegurar que estemos ofreciendo la atención correcta, en el momento correcto y en el lugar correcto “, dijo a la AP el contralmirante de guardacostas Steven Poulin, director de operaciones del Comando Sur. “Obviamente uno de los factores que consideramos fue la crisis venezolana y la oportunidad de atender a migrantes venezolanos”.

VAMA, como se conoce en inglés a la Asociación de Médicos Venezolanos-Estadounidenses, recibió cerca de 1.000 solicitudes de latinoamericanos interesados en participar en la misión, pero sólo un puñado de expertos de Venezuela que residen en Estados Unidos será parte de los 300 tripulantes, la gran mayoría de ellos personal médico militar.

El Comfort ha viajado a Latinoamérica en seis oportunidades anteriores, la más reciente en 2015.

El Capitán William K. Shafley III, vice comodoro de la Marina estadounidense, dijo que como se trata de una misión en la que están involucrados también otros países y organizaciones es difícil determinar el costo exacto de la misión. Lo estimó en unos 33 millones de dólares.

Uno de los que trabajó de cerca con el Comando Sur organizando a los galenos venezolanos es el cirujano Rafael Gottenger, quien llegó a Estados Unidos con una beca de estudio y decidió quedarse tras la llegada de Hugo Chávez al poder en 1999.

“Es algo muy bonito, pero también es muy limitado lo que uno puede hacer”, manifestó en alusión a la misión que atenderá a los refugiados. Su sueño sería un canal humanitario permanente para paliar el debilitado sistema de salud venezolano, donde es común la falta de insumos médicos y de alimentos.

Venezuela enfrenta una severa crisis económica que ha desencadenado una situación social sin precedentes: la pobreza ascendió al 87% en 2017 y nueve de cada diez venezolanos no puede pagar su alimentación diaria, según un estudio de las tres principales universidades.

La ONU ha alertado sobre el resurgimiento de enfermedades que ya habían sido erradicadas, como la malaria, el sarampión y la tuberculosis, y la grave situación económica sumada a la falta de insumos y medicinas ha impulsado también el éxodo de más de 20.000 médicos en los últimos años.

Sin embargo, el gobierno de Maduro asegura que no existe una crisis humanitaria.

Para Gabriel Piñedo, un médico venezolano que pidió asilo en 2015 y trabaja como cartero en la Florida porque no ha podido revalidar su título, ésta era la oportunidad que estaba esperando para ayudar a sus compatriotas. Sin embargo, ese sueño se vio frustrado cuando su abogado le dijo que como está en trámite de asilo, es riesgoso que salga del país.

“Me siento muy mal”, expresó Piñedo, que reside en Orlando y había presentado todos sus papeles para participar en la misión. “Es un golpe muy duro para mí. Me hacía allí”, dijo.

Su compatriota Pedro Morales, un gastroenterólogo que aún tiene familia en Caracas, siente que participar de la misión es también una forma de devolver lo que recibió al estudiar medicina en Venezuela.

“Es rico poder ayudar a tu propia gente”, aseguró el presidente de VAMA, organización que agrupa a unos 400 médicos venezolanos. “Es dar lo que nos dieron. Es bien especial”, dijo el graduado de la Universidad Central de Venezuela.

AP


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